Celebrazione dei Caduti Anzac in Sicilia nell’Agosto del 1943 al Cimitero di guerra del Commonwealt

CELEBRAZIONE CADUTI ANZAC in SICILIA – Agosto 1943
Mercoledi 26 Aprile 2017 ore 11.30
Cimitero di Guerra del Commonwealth
Stradale Passo del Fico, zona Industriale, Catania.
MEMORIAL CADUTI DI GUERRA: Mercoledi 26 Aprile 2017, per la quarta volta in Sicilia, in
occasione della ricorrenza dell’ANZAC DAY – Festa Nazionale australiana e neozelandese in
memoria dei caduti che persero la vita in battaglia, l’Istituto di Cultura Sicilia Australia (I.C.S.A.), in
collaborazione con l’Ambasciata d’Australia, l’Ambasciata della Nuova Zelanda e la Returned and
Services League of Australia (RSL – Victorian Branch), commemorerà i soldati australiani e
neozelandesi caduti in Sicilia durante la campagna militare dell’agosto 1943.
La cerimonia commemorativa avrà luogo al Cimitero di Guerra del Commonwealth,
Stradale Passo del Fico, zona Industriale, Catania, con inizio alle ore 11.30
e sarà presieduta da:
Sua Eccellenza Dr. Greg French – Ambasciatore d’Australia in Italia – Ambasciatore di Australia
in Albania, Ambasciatore Designato a San Marino e Libia, Rappresentante di Australia alle Nazioni
Unite Food and Agriculture Organization e al World Food Program.
Sua Eccellenza Mr. Patrick Rata – Ambasciatore della Nuova Zelanda in Italia – Ambasciatore
Designato in Albania, Bosnia Herzegovina, Croazia, Cipro, all’ ex Repubblica Iugoslava di Macedonia,
Grecia, Malta, San Marino, Serbia e Montenegro.
Sara’ inoltre presente un Rappresentante del Ministero Della Difesa Australiano – Ufficio del
Defence Attaché Southern Europe – Madrid – Spain.
Insieme al Presidente dell’Istituto di Cultura Sicilia Australia (I.C.S.A.) Maria Sanciolo – Bell e al Vice
Presidente Gaetano Failla interverranno all’evento Autorità Civili e Militari italiane.
Don Agrippino Salerno, Prevosto Parroco della Pontificia Basilica Collegiata “Santa Maria
dell’Elemosina” di Biancavilla, officerà la Commemorazione. Alcune ghirlande commemorative
saranno offerte in Memoria. La Delegazione Ufficiale, prima della cerimonia commemorativa, visiterà,
intorno alle ore 9.00, il Museo Storico dello Sbarco – “Le Ciminiere”, di Viale Africa, Catania.
Ai saluti istituzionali, previsti per le ore 10:00, seguirà un rinfresco in onore degli illustri Ospiti.

www.ICSAsicilia.org – www.istitutoculturasiciliaustralia.org
SICILIA
Sede Legale : Via Simone Neri 39 – 95016 Mascali CT – Italia.
Segreteria: Via Passopomo, 3 c/o Failla – 95010 Santa Venerina CT –
Cell. +39 360 926264 –ist.cult.siciliastralia@email.it
Sedi di Rappresentanza : Palermo, Villa Malfitano – Catania,
Palazzo Biscari.
AUSTRALIA
Sede di Rappresentanza: 44 James Street
Preston Victoria 3072
Ph. +61 3 9350 3282 – Mob. +61 408 592 046
***
La campagna militare conosciuta come “Operation Husky” iniziò il 10 luglio 1943 quando le Forze
Alleate Americane e del Commonwealth invasero la Sicilia in preparazione all’assalto della penisola.
L’Operation Husky si concluse il 17 agosto 1943 quando le truppe degli alleati si ricongiunsero a
Messina, anche senza aver potuto sconfiggere le forze armate tedesche.
La maggior parte dei Caduti sepolti nel Cimitero di Guerra del Commonwealth di Catania persero la
vita nelle battaglie che ebbero luogo a nord di Lentini e nella Battaglia del Simeto; molti di essi
perirono a poca distanza da Catania, che cadde in mano agli Alleati il 5 Agosto 1943. Nel cimitero di
Catania riposano 2.135 Caduti, fra i quali: 113 militi ignoti, 26 australiani e 10 neo zelandesi.
Al Cimitero di Guerra del Commonwealth di Catania ogni tomba sarà segnata da una bandierina
australiana o neo zelandese e dei papaveri rossi. I papaveri sono stati i primi fiori a spuntare sui
campi di battaglia di Francia ed Olanda dopo la Prima Guerra Mondiale: da quel momento hanno
simboleggiato il sangue sparso da 10 milioni di caduti, fra i quali 45.000 soldati australiani e 16.697
neozelandesi che hanno perso la vita durante la Prima Guerra Mondiale. Da quel giorno, il papavero
rosso ha simboleggiato rigenerazione, nuova vita e speranza ed è simbolo del ricordo perpetuo dei
102.000 australiani e 52.000 neozelandesi che hanno dato la loro vita in guerre e conflitti militari
mondiali durante gli ultimi 100 anni.
Il 25 Aprile una Commemorazione ANZAC, aperta al pubblico, sarà celebrata in forma ristretta
anche al Cimitero di Guerra di Siracusa – Via per Floridia, 10 Contrada Canalicchio SR – con
inizio ore 10:30.
***
“È con immenso orgoglio e gratitudine che offriamo questo servizio commemorativo dedicato ai caduti
australiani in Sicilia. Nel 2011 i caduti australiani sono stati ricordati durante la visita in Sicilia del
Governatore Generale d’Australia, Mrs Quentin Bryce AC, e del marito Mr Michael Bryce AM AE. In
quell’occasione, Mrs Quentin Bryce ha deposto una ghirlanda commemorativa ai piedi della Grande
Croce e visitato le tombe dei caduti. Il nostro Istituto ha profondamente sentito di continuare a
ricordare i Caduti ANZAC in Sicilia e ringrazia tutti coloro che ci seguono nel nostro intento”.
Maria Sanciolo – Bell, Presidente dell’Istituto di Cultura Sicilia Australia (I.C.S.A.).
***
Stralcio del diario di guerra di un australiano arruolato nelle truppe britanniche (l’originale si
trova presso l’Australian War Memorial a Canberra):
(…) Piu’ tardi il generale Montgomery disse che la battaglia del Ponte di Melati (leggi Simeto) era
stata una battaglia “classica”, un modello di come un’operazione militare deve essere condotta (detto
dallo stratega più eminente della Guerra, questo era davvero una grande lode). Lui ci invitò ad
inserire una placca di bronzo con su scritto “No. 3 Commando Bridge” cosa che noi facemmo. Alcune
volte penso a come si può giudicare questa battaglia nel contesto di tutte quelle che fanno parte di
tremila anni di storia della Sicilia e chissà con quanti episodi di sangue. Noi eravamo 350, abbiamo
perso 153 compagni e soltanto 197 sono ritornati…perdite terribili. Altre battaglie successive sono
state brutte, ed alcune anche spaventose; ma questa, per noi, è stata la peggiore battaglia della
Guerra, principalmente perché’ avevamo pochissime probabilità di successo… (Major John C.
Erskine, Lieutenant, No 3 Commando – British Army)

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Profilo I.C.S.A. – Istituto di Cultura Sicilia Australia
L’Istituto di Cultura Sicilia Australia è una Associazione no-Profit, con Sede in Sicilia ed in Australia –
essa ha come scopo primario lo scambio culturale fra le genti di Sicilia e d’Australia, sul piano
dell’arte, della cultura, dello sport e dell’ingegno.
Quale ponte culturale tra i due paesi, oltre a porre in rilievo, sostenere e programmare eventi di
particolare interesse che coinvolgano entrambi i territori, collabora con Istituzioni, Enti governativi,
Associazioni, Fondazioni e privati di entrambi i paesi, per una promozione culturale fatta di contenuto.
Si dedica alla promozione di entrambi i territori, creando gemellaggi accademici, l’attuazione di
seminari di studio, masters e, in genere, l’elaborazione di progetti di studio in comunione fra istituti
scolastici ed università dei due paesi, l’istituzione di premi e borse di studio per studenti e accademici
australiani che vogliono studiare in Sicilia, e viceversa per siciliani con specifici interessi di studio e
ricerca in Australia; prova a suscitare spunti di confronto tra i due paesi, nella convinzione che lo
scambio culturale rappresenta una grande occasione di crescita; più in generale, promuove sinergie
per far nascere iniziative.

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